Voiko ihminen muuttua, jos hän vain päättää tehdä niin?

Kuka meistä ei haluaisi muuttaa jotain itsessään. Toisen mielestä hän on liian hiljainen ja toinen tarvitsee lisää itsekuria. Muutos omalla päätöksellä on kuitenkin helpommin sanottu kuin tehty, tuore tutkimus osoittaa.

Persoonallisuuden sanotaan olevan suhteellisen pysyvä tapa ajatella, tuntea ja toimia. Tiedetään kuitenkin, että persoonallisuus ei ole täysin kiveen hakattu.

Ajan myötä ihminen muuttuu luonnollisesti

Ihmisiä muuttavat sekä elämän vallankumoukselliset tapahtumat että vuosien kasautuminen.

Tiedetään esimerkiksi, että ihmiset ovat opinnoissaan tunnollisempia ja sovittelevampia kuin muina aikoina ja että ulospäin suuntautuminen heikkenee vakiintuneen suhteen myötä. Myös yhteensovittaminen lisääntyy eläkevuosien lähestyessä.

Arizonan yliopiston tutkija Erica Baranski halusi selvittää, voiko ihminen muuttaa persoonallisuuden piirteitään vain siksi, että hän haluaa muuttua.

Halu on ulospäin suuntautuva, tunnollisempi ja tasapainoisempi

Ensimmäisessä Baranski-tutkimuksen osallistujaryhmässä verkkokyselyyn vastasi noin 500 19–82-vuotiasta henkilöä. Toiseen ryhmään rekrytoitiin 360 yliopisto-opiskelijaa.

Kaikki osallistujat suorittivat 44 kohdan Big Five -persoonallisuustestin, joka mittaa niin sanottua viittä tärkeintä persoonallisuuden piirrettä – ulospäin suuntautumista, tunnollisuutta, sovintoa, avoimuutta ja emotionaalista tasapainoa (neuroottisuutta).

Testin jälkeen tutkimukseen osallistuneilta kysyttiin, haluaisivatko he muuttaa jotain persoonallisuudessaan. Kysymykseen vastaajia pyydettiin kirjoittamaan omin sanoin, miten he haluaisivat muuttua.

Suurin osa kaikista muutosta halunneista sanoi, että he haluaisivat olla ulospäin katsovampia, tunnollisempia ja emotionaalisesti tasapainoisempia.

Muutoksia tapahtui – väärään suuntaan tai vääriin ominaisuuksiin

Yliopisto-opiskelijat täyttivät kyselyn uudelleen puoli vuotta myöhemmin ja toinen ryhmä vuotta myöhemmin.

Kävi ilmi, että kumpikaan ryhmä ei onnistunut muutostavoitteissaan – ja joidenkin mielestä muutos oli tapahtunut väärään suuntaan.

“Muutoshalu ei johtanut todelliseen muutokseen kummassakaan ryhmässä”, Baranski vahvistaa ja sanoo, että 19-82-vuotiaiden keskuudessa ei tapahtunut muutosta mihinkään suuntaan.

Sen sijaan opiskelijaryhmässä tapahtui muutos – vaikka muutokset olivat joko päinvastaisia kuin osallistujat olivat toivoneet tai liittyivät muihin tutkimuksen alussa tunnistamiinsa persoonallisuuden piirteisiin.

Tunnollisuutta toivoneista tuli vähemmän tunnollisia

Tunnollisemmiksi toivoneet opiskelijat olivat vieläkin vähemmän tunnollisia puolessa vuodessa. Syy Baranskin mielestä on epäsuotuisa lähtökohta: Se, että hän ei ole alusta alkaen tunnollinen, ei tee muutosta helpommaksi.

Ulkopuolisesta suuntautumisesta haaveilevista opiskelijoista oli sen sijaan tullut sovinnollisempia ja emotionaalisesti tasapainoisempia, mutta ei suinkaan ulospäin suuntautuneempia.

Saattaa olla, että opiskelijat yrittivät käyttäytyä ulospäin suuntautuneemmin, mutta päätyivät sosiaalisissa tilanteissa ystävällisempään ja vähemmän ahdistuneeseen – eli käyttäytymiseen tavalla, joka heijastelee persoonallista ystävällisyyttä ja emotionaalista tasapainoa. Baranski pohtii.

Opiskelijoiden muutos selittyy uudella elämänvaiheella

Baranskin mukaan opiskelijat pystyivät muuttumaan enemmän kuin toinen ryhmä, koska he ovat joka tapauksessa suuren elämänmuutoksen keskellä. Miksi muutokset eivät kuitenkaan toteutuneet opiskelijoiden itsensä toivomaan suuntaan?

Opiskelijat ovat uudessa elämäntilanteessa ja ympäristössä, jossa ulkopuolisia vaatimuksia riittää. Baranski ihmettelee, että omaa sisäistä ääntä voi olla vaikea seurata ympäristöhaasteisiin vastaamisessa.

Muutoshalun lisäksi tarvitaan ulkopuolista tukea

Kaiken kaikkiaan Baranskin tutkimus osoittaa, että persoonallisuuden ominaisuuksien muuttaminen pelkällä halulla on vaikeaa.

“Se ei ole mahdotonta, mutta ulkopuolista apua tarvitaan – olipa kyseessä terapeutti, ystävä tai vaikka puhelinsovellus, joka muistuttaa säännöllisesti tavoitteistasi”, hän sanoo.

Baranski viittaa toiseen tutkimukseen, jossa tutkittiin myös ihmisten halukkuutta muuttua ja menestyä siinä. Yhteensä 16 viikkoa kestäneessä tutkimuksessa koehenkilöitä seurattiin viikoittain – toisin kuin Baranskin tutkimuksessa, jossa kyselyjä tehtiin vasta tutkimuksen alussa ja lopussa.

Tässä Nathan Hudsonin johtamassa tutkimuksessa koehenkilöt onnistuivat muuttumaan haluamaansa suuntaan, mikä Baranski uskoo vahvistavan käsitystä, että muutos on mahdollista niin kauan kuin se saa oikeanlaista tukea.

Jatkossa Baranskyn mielestä olisi mielenkiintoista saada selville, millaista apua yleensä ja toisaalta riippuen siitä, millaista ja persoonallisuuden ominaisuuksien muutoksia haetaan.

Lue myös

  • Eristävä persoonallisuus – itsetutkiskelu, yksinäisyys ja katoaminen oman mielikuvituksen maailmaan
  • Pessimisti tietää: “Asiat menevät pieleen ja toiveet eivät toteudu”
  • Tunnista tyyppisi – Mitä persoonallisuuden kuvaaminen värillisesti voi paljastaa meille itsestämme ja toisistamme?

Leave a Reply

Your email address will not be published.